אחרי שנדד בכל העולם וחזר לישראל, הושק מרכז הפסיפס בשיתוף רשות העתיקות, עיריית לוד, החברה הכלכלית לוד והתורמים שלבי וייט ולאון לוי.

לאחר שנים של 'מסע הופעות' במוזאונים החשובים ביותר בעולם, בהם המטרופוליטן בניו יורק, הלובר בפריז, האלטס מוזיאום בברלין, הארמיטאז׳ בסנט פטרבורג ועוד, פסיפס לוד המרהיב - מהיפים שהתגלו בישראל ובעולם, שימש למעשה כרצפת אולם הטרקלין של וילה, שהייתה חלק משכונה של בתי אמידים בלוד בתקופות הרומית והביזנטית. אורכו כ-17 מ' ורוחבו כ-9 מ', והוא מורכב משטיחים צבעוניים שמתוארים בהם בפירוט יונקים, ציפורים, דגים, מיני צמחים ואף כלי שיט. עיצובו מושפע מפסיפסי צפון אפריקה. מעניין לציין, שבניגוד לפסיפסים אחרים מהתקופה, לא מופיעים בו תיאורים של בני אדם. במהלך העבודות להקמת מרכז הפסיפס, חשפה רשות העתיקות פסיפס צבעוני נוסף, שהיה חלק מחצר מבנה הווילה, ואף הוא שולב במרכז ומהווה חלק מחוויית הביקור.

הפסיפס בעיר לוד התגלה בשנת 1996 על ידי הארכיאולוגית מרים אבישר ז"ל מרשות העתיקות, במהלך חפירה ארכיאולוגית לפני הרחבת רחוב החלוץ בעיר. הפסיפס תוארך לתקופה הרומית - סוף המאה ה-3 או תחילת המאה ה-4 לספירה. בהיעדר תקציב לשימור ופיתוח האתר לתצוגה, כוסה הפסיפס בתום החפירה. זאת, עד שבשנת 2009 מצאה רשות העתיקות - בנדיבותה של קרן לאון לוי ושלבי וייט, תקציב לחשיפתו המחודשת והוצאתו לצורך שימור, ולבסוף - להחזרתו לאתר כמרכז ארכיאולוגי פתוח לקהל.

הפסיפס מוצג לקהל הרחב, ומאפשר לקהל המבקרים לראות ולחוות אותו מזוויות שונות, וכן ללמוד על ההיסטוריה והארכיאולוגיה של לוד ועל שימור הפסיפס, ולהתרשם מיופיו הייחודי. המרכז מבקש לחבר את התושבים למורשת התרבותית החשובה של עירם. מדובר בפרויקט ייחודי של הצגת ממצא ברמה העולמית באתרו המקורי, בתוך מבנה מודרני, שמכבד ומתקשר עם הווילה שבה שכן בעבר.

מרכז המבקרים נמצא בצפון מזרח העיר לוד, סמוך לכניסה מצומת גינתון. לצומת זו גישה נוחה משדה התעופה בן גוריון ומשניים מהכבישים הראשיים בארץ, כביש 1 וכביש 6. מיקומו של האתר בסמוך לצירי תנועה ארציים, מאפשר רמת נגישות גבוהה ואת הפיכתו לאתר בעל עניין כלל ארצי.

המרכז החדש מהווה חזית מכובדת ונקודת כניסה מרשימה לעיר ומחבר את המבקרים למסלול תיירותי שיכלול אתרים היסטוריים מרהיבים שנמצאים בתהליכי שיקום ושימור במסגרת פיתוח העיר העתיקה, בהם חאן אל ח'ילו, מוזיאון אדרבה לתולדות התנאים, בית הקשתות ועוד.

 
מרכז הפסיפס לוד
08-6737794